Sonny Liston (1932-1970) : « The bear »

Sonny Liston
Sonny Liston en garde

Un des grands noms du «noble art », Sonny Liston remporta le championnat du monde des poids-lourds entre 1962 et 1964. Il fut surnommé « the bear » (l’ours) en raison de son redoutable punch. Ses deux affrontements face à Muhammad Ali sont rentrés dans les annales.

Le parcours de Sonny Liston

Officiellement Sonny Liston est né en 1932 en Arkansas même si certaines sources prétendent qu’il a été champion dès 1934… Il fut un enfant battu et ses camarades de classe se moquaient de lui parce qu’il ne savait ni lire ni écrire. Ses parents quittent l’Arkansas pour Saint-Louis et Sonny sombre dans la délinquance. Le jeune Sonny fit de la prison à de nombreuses reprises, et c’est en prison qu’il aurait découvert la boxe. Dès 1957, il bat de célèbres boxeurs tels Zora Folley, ou Ernie Terrel.

En 1962, il devient champion du monde des poids-lourds en battant Floyd Patterson (victoire par ko) dès la première reprise. L’année suivante une revanche est organisé, Sonny remporte de nouveau le combat par ko.

En 1964, il remet son titre en jeu face à un jeune boxeur du nom de Cassius Clay. Liston est largement favori, toutefois il abandonne à la septième reprise. En 1965, une revanche est organisée entre les deux hommes, et Cassius Clay (désormais Muhammad Ali) remporte le combat au premier round. Toutefois, ce combat fit polémique. En effet, pour beaucoup de personnes, ce combat a été truqué, on parle du “coup du fantôme”. Un rapport du FBI rapporte même que ce match a été truqué. Liston continuera à boxer jusque en 1970. En 1971, il meurt à Las Vegas, il aurait été victime d’une overdose, certains affirment qu’il aurait été victime d’une insuffisance cardiaque ou qu’il aurait été assassiné…

Son palmarès

  • Champion du monde de boxe (1962, 1963)

Pour revivre les exploits de Sonny Liston : https://www.youtube.com/watch?v=ZsWH631teK0

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